E-2 Visa approved for a Singaporean national during COVID-19

New Policy Guidance on Employer’s Ability to Pay in I-140 Filings

On March 15, the US Citizenship and Immigration Services issued a policy guidance addressing the analysis of an employer’s ability to pay the proffered wage for certain employment-based immigrant petitions. This guidance, contained in Volume 6 of the Policy Manual, is effective immediately and applies to I-140 petitions filed on or after March 15, 2023. The updated guidance discusses in more detail various types of evidence and explains how USCIS reviews all evidence relevant to the employer’s financial strength and the significance of its business activities.

US employers seeking to sponsor employees under EB-1, EB-2 and EB-3 employment-based immigrant classifications that require a job offer must demonstrate their continuing ability to pay the proffered wage to the employee as of the priority date of the immigrant petition. The employer’s/petitioner’s ability to pay the proffered wage stated on Form I-140 is one of the essential elements that USCIS considers in evaluating whether the job offer is realistic.

Regulations require an employer to submit annual reports, federal tax returns, or audited financial statements for each available year from the priority date. An employer can alternatively submit a financial officer statement attesting to its ability to pay the proffered wage if it has 100 or more workers. Additional evidence such as profit and loss statements, bank account records, or personnel records may also be submitted. Many employers satisfy the ability to pay requirement by also submitting payroll records demonstrating that, during the relevant time period, they have been paying the employee at least the proffered wage indicated on the Immigrant Petition for Alien Workers (Form I-140).

Here’s what the updated USCIS guidance provides:

· USCIS reviews all evidence relevant to the employer’s financial strength and the significance of its business activities.

· Employer must submit one of the three forms of initial required evidence listed in the regulation but may also include other types of relevant evidence.

· Discussion of each form of initial required evidence listed in the regulation and several other forms of additional evidence employers might submit to establish their ability to pay the proffered wage.

· Explains how USCIS analyzes evidence and issues relevant to an employer’s ability to pay the proffered wage, such as the petitioner’s current employment of the beneficiary, prorating the proffered wage for the priority date year, multiple beneficiaries, successors-in-interest, and non-profit organizations.

· Addition of information about types of business structures to help officers better understand the types of petitioning employers and the evidence they may submit to establish their ability to pay the proffered wage

Chapter 4 – Ability to Pay | USCIS

20230315-AbilityToPay.pdf (uscis.gov)

EB1c Visa | EB1c US Lawyer | Davies & Associates (usimmigrationadvisor.com)

Merit Based EB-1A Visa | National Interest Waiver (usimmigrationadvisor.com)

EB3 Visa | Permanent Residency for Skilled Workers | Davies & Associates LLC (usimmigrationadvisor.com)

L-1 Visa for Spouses

Can a spouse work on L1 Visa

Yes, the spouse of an L1 visa holder can work in the United States. An Employment Authorization Document used to be required, but USCIS has updated the guidance in the USCIS Policy Manual to address the documentation that certain E and L nonimmigrant spouses may use as evidence of employment authorization based on their nonimmigrant status.

On November 12, 2021, USCIS clarified that L spouses are now considered employment authorized based on their valid L nonimmigrant status. Since the November 2021 announcement, the Department of Homeland Security added new Class of Admission (COA) codes to distinguish between L spouses and children. As of January 30, 2022, USCIS and CBP began issuing Forms I-94 with L-2S code for L spouse. An unexpired Form I-94 reflecting one of these new codes is acceptable as evidence of employment authorization for spouses.

It’s important to note that the L1 visa holder’s spouse can only work in the United States for the duration of the L1 visa holder’s authorized stay in the United States.

To obtain an L1 visa to work in the United States, your employer outside the US must first have a qualifying relationship with a U.S.-based employer. This means that you must either be an executive, manager, or specialized knowledge employee of a multinational company that has a subsidiary, branch, affiliate, or parent company in the United States. Your employer must also file a petition on your behalf with the United States Citizenship and Immigration Services (USCIS).

US Investor Visa

What is an E-2 visa?

The E-2 visa is a non-immigrant visa that allows foreign investors to live and work in the United States based on their investment in a U.S. business. Here are some of the most common E2 visa questions:

  1. What is an E-2 visa?
  2. Who is eligible for an E-2 visa?
  3. What are the requirements for an E-2 visa?
  4. How much money do I need to invest to qualify for an E-2 visa?
  5. How long can I stay in the U.S. on an E-2 visa?
  6. Can my spouse and children come with me on an E-2 visa?
  7. Can I work for a different company while on an E-2 visa?
  8. Can I apply for a green card while on an E-2 visa?
  9. How do I renew my E-2 visa?
  10. Can I start a new business while on an E-2 visa?

It is important to note that E-2 visa requirements and processes can vary depending on the individual circumstances of the applicant, so it is recommended to consult with an immigration attorney for personalized guidance.

Please see our questions and answer pages on the E2 Visa:


EB-5 Investor Visa Application Price Increase

USCIS Changes EB-5 Investor Visa Application Form for Regional Center Applicants

USCIS has introduced a new EB-5 application form specifically for EB-5 Regional Center Applicants – henceforth to be known as Form I-526E.

The US Citizenship & Immigration Services (USCIS) today issued a new EB-5 Investor Visa application form for Regional Center applicants – the I-526E Immigrant Petition by Regional Center Investor. Until now, both Regional Center and Direct EB-5 Visa applicants used the same form I-526 Immigrant Petition by Alien Entrepreneur. A revised Direct EB-5 application form is expected soon.

Applicants are advised to work with a licensed US attorney when preparing an EB-5 application. The attorney will ensure that you are using the correct form and can assist with documenting acceptable sources of funds. This will avoid any necessary delays or denials caused by administrative errors or inadmissible Sources of Funds. At Davies & Associates we have helped hundreds of families successfully move to the United States, and no client who has followed our advice has been denied an EB-5 Visa.

The I-526E, being focused on Regional Center EB-5, inevitably contains sections requiring more information of an EB-5 Visa applicant’s chosen Regional Center project. There are also additional questions about the investor, for example their net worth, that will likely also feature in any new Direct EB-5 application form.

Investors who have already submitted an I-526 for a Regional Center project and are awaiting adjudication need take no further action. USCIS does not require these applicants to re-submit an I-526E, but rather will adjudicate on the basis of an I-526.

However, any new applicants must use the new form. Failure to do so will result in the application being rejected. In such an instance, the applicant would need to refile, which means losing their position in the EB-5 processing queue at a time when demand is rising quickly. This can have a particularly serious impact on investors from countries in or near retrogression. We advise you to work with an experienced attorney to avoid unnecessary mistakes and delays.

The EB-5 Immigrant Investor Visa Program is US permanent residency (Green Card) by Investment. The minimum investment requirement is $800,000 and this must create ten jobs. Each member of a qualifying family unit can obtain permanent residency through a single investment, but parents should plan carefully to avoid their children “ageing out” and requiring their own separate application.

Read more about EB-5 Visas.

This article is published for clients, friends and other interested visitors for information purposes only. The contents of the article do not constitute legal advice and do not necessarily reflect the opinions of Davies & Associates or any of its attorneys, staff or clients. External links are not an endorsement of the content.

US Immigration Lawyer

D&A Obtains Three L-1 Visa Client Petition Approvals in Single Day

The approvals are the culmination of hard work from our L-1 Visa team throughout the pandemic.

Davies & Associates received the great news that three of our L-1 visa petitions were approved today. The L-1 Visa allows a manager, executive, or specialized-knowledge employee to transfer to the existing or newly established US office of a related company they work for overseas.

Two of the petitions were for employees in the same UK company, operating in the renewables and hydrocarbon space. When the client came to us, they were starting to feel hopeless because everyone that they have spoken to told them getting an L-1 petition approved for their team is not possible. We took the case and perservered, and now one manager and one executive have received and approval for their L-1A visa.

The L-1A Visa, which is specifically for managers & executives, is renewable for up to a maximum of seven years. The L-1B Visa, which is for specialized-knowledge employees, is renewable upto a maximum of five years.  

The company owns and operates five of the world’s most advanced and capable self-propelled jack-up vessels that have been built specifically to perform in the harsh environment of the North Sea and provide safe and efficient offshore solutions all over the world.  The vessels are designed to comply with the stringent regulations required to work in the international oil and gas sector. With a track record of over 500 wind turbine installations, the vessels have proven that they provide an effective solution to the installation and maintenance of offshore wind turbines and foundations. Likewise, the vessels have brought a new dimension to maintenance, modification, construction and decommissioning of oil & gas wells and platforms in the North Sea. 

The petitioning US company has a cooperation agreement with one of the biggest energy companies in the US. The US company provides consultancy and engineering services designed to ensure the successful construction of, as well as operation and maintenance of wind turbine Installation vessels specifically designed for the installation of offshore wind turbines. It will support the design and construction of self-propelled vessels that will ensure safe operation in various weather conditions and more hostile sea conditions.  

The unique nature of the industry and the unconventional business operations of the group of companies proved to be challenging, but in the end, we are glad to share that the two petitions have been approved. We are looking to file 3 more L-1 petitions for specialized employees for the client soon.

Kudos to our great team for tremendous effort on these two petitions. We had to work on the Request for Evidence (RFEs) and get the responses filed during the holidays.

The third approval is for a client who came to us with a Request for Evidence. The Indian and US companies operate playground/entertainment centers for children. The L-1A petition was prepared by another attorney. The petition had a lot of inconsistencies and discrepancies in the forms and the cover letter. There was also a serious discrepancy in the DS-160 pertaining to the beneficiary’s executive experience. On top of that, the duties and responsibilities were generic and poorly prepared. Thankfully, our response convinced USCIS to approve the petition. 

The L-1 Visa allows for the intracompany transfer of a qualifying employee to the United States. The related US business can be an existing business or a newly established one. The L-1 visa therefore provides a great opportunity to expand your business and move to the US to oversee the establishment and growth of the enterprise.

Contact us to discuss your interest in the L-1 Visa

This article is published for clients, friends and other interested visitors for information purposes only. The contents of the article do not constitute legal advice and do not necessarily reflect the opinions of Davies & Associates or any of its attorneys, staff or clients. External links are not an endorsement of the content.

US Reopens for Traveler from November

Thị thực EB-6” không tồn tại

Việc chỉ định “EB” đề cập đến khái niệm “Employment Base” – “Dựa trên việc làm” được ủy quyền và được sử dụng để chỉ những cách được cho phép trong Đạo luật Nhập cư và Quốc tịch (“INA”) để có được Thường trú nhân “Dựa trên việc làm” (còn được gọi là “Thẻ xanh”) ở Mỹ.

EB-1, EB-2, EB-3, EB-4 và EB-5 là những cách hiện được cho phép để có được Thường trú nhân “Dựa trên việc làm” tại Hoa Kỳ. Không có lộ trình “EB-6” được ủy quyền chính thức để lấy Thẻ xanh trong INA.

Vậy “Visa EB-6” là gì?

Vào ngày 17 tháng 1 năm 2017, Bộ An ninh Nội địa Hoa Kỳ (“DHS”) đã ban hành một quy tắc mới các doanh nhân quốc tế phải ở lại và làm việc hợp pháp tại Hoa Kỳ trong tình trạng Tạm đặc xá (“IEP”). Quy tắc có hiệu lực vào ngày 16 tháng 7 năm 2017.

Thật không may, một số đại lý thị thực và thậm chí một số luật sư gọi chương trình IEP là “thị thực” hoặc “EB-6” một cách không chính xác.

Tạm đặc không phải là một thị thực và không phải là một sự cho phép “tình trạng hợp pháp” ở Hoa Kỳ.

Người nộp đơn IEP KHÔNG phải xin Thị thực do Lãnh sự quán cấp?

Vì IEP KHÔNG phải là thị thực nên quy trình này không yêu cầu lãnh sự quán Hoa Kỳ cấp thị thực.


IEP được phép theo một quy tắc và không phải là một phần của Đạo luật Nhập cư và Quốc tịch. IEP về cơ bản là sự cho phép đặc biệt được cấp để vào Hoa Kỳ với những mục đích hạn chế mà không cần thị thực. Quyền đặc biệt này được gọi là Tạm đặc xá.

Vì IEP KHÔNG phải là thị thực và chỉ là “Tạm đặc xá” nên IEP không yêu cầu nộp đơn xin thị thực tại lãnh sự quán Hoa Kỳ.

Vì Tạm tha KHÔNG cấp “tình trạng hợp pháp” ở Hoa Kỳ, nên không thể “điều chỉnh tình trạng” đối với quy trình của chủ Thẻ Xanh tại Hoa Kỳ.

Tại sao Gọi IEP là “EB-6” là không chính xác và gây hiểu lầm?

Các điều khoản EB-6 gây hiểu lầm vì những người trong chương trình IEP không đủ điều kiện để được điều chỉnh tình trạng đối với Thẻ xanh Thường trú nhân của Hoa Kỳ. Để có được Thẻ xanh, chủ sở hữu IEP sẽ phải rời Hoa Kỳ và quay trở lại bằng cách sử dụng loại thị thực được luật pháp Hoa Kỳ công nhận, điều này không bao gồm “Tạm đặc xá” như được sử dụng trong chương trình IEP.

Không giống như các loại EB được ủy quyền trong INA, IEP KHÔNG phải là một con đường dẫn đến thường trú nhân.

Tôi có thể là Nhà đầu tư thụ động hoặc Chỉ định người quản lý Doanh nghiệp đủ điều kiện IEP của tôi không?

Luật yêu cầu người nộp đơn IEP “có vai trò trung tâm và tích cực trong hoạt động của tổ chức đó, sao cho người nước ngoài có vị trí tốt, do kiến ​​thức, kỹ năng hoặc kinh nghiệm của họ, để hỗ trợ cơ bản cho tổ chức đó phát triển và sự thành công của công việc kinh doanh của nó. ”

Do đó, các khoản đầu tư thụ động hoặc nắm giữ một vai trò không phải là “vai trò trung tâm và tích cực trong hoạt động” sẽ không đủ tiêu chuẩn.

IEP An toàn như thế nào?

Luật quy định rõ rằng DHS / USCIS có thể chấm dứt số liệu thống kê “tạm đặc xá” được cấp thông qua chương trình IEP “mà không cần thông báo trước hoặc không có cơ hội phản hồi” nếu xác định rằng việc người nước ngoài tiếp tục tạm tha ở Hoa Kỳ không còn mang lại lợi ích công cộng/công ty đáng kể nữa ”.

Điều này ngụ ý rằng USCIS có rất nhiều quyền lực để chấm dứt tình trạng “tạm đặc xá” được cấp bất kỳ lúc nào mà không cần thông báo cho chủ sở hữu IEP.

Tôi có thể làm gì với IEP?

USCIS 8 CFR 212.19 quy định rằng các cá nhân đủ tiêu chuẩn theo IEP có thể nhận được giấy phép làm việc cho bản thân và vợ / chồng của họ trong tối đa 30 tháng. Khoảng thời gian 30 tháng đầu tiên này có thể được gia hạn tối đa là 5 năm thông qua quá trình “tái đặc xá”.

IEP có giới hạn đối với công dân của một số quốc gia không?

Không giống như thị thực nhà đầu tư Hiệp ước E2 phổ biến, IEP không giới hạn đối với công dân của một số quốc gia hiệp ước nhất định.

Đủ điều kiện cho IEP

Bất chấp những thông tin không chính xác đang được lan truyền ở Việt Nam, Trung Quốc và Ấn Độ, đây là văn bản chính thức của quy tắc IEP do Chính phủ Hoa Kỳ công bố. Do đó, tất cả các điều khoản và điều khoản của văn bản này đều áp dụng cho IEP.

Chủ thể nào đủ điều kiện cho chương trình IEP?

Như tên cho thấy Chương trình đặc cách Doanh nhân Quốc tế dành cho các doanh nhân toàn cầu, nhưng tính đủ điều kiện cuối cùng sẽ được Bộ An ninh Nội địa (DHS) xác định trên cơ sở theo từng trường hợp.

Các yêu cầu cơ bản về tính đủ điều kiện bao gồm:

  • Doanh nghiệp phải là một công ty khởi nghiệp, được thành lập trong vòng năm năm qua tại Hoa Kỳ
  • Người nộp đơn phải có “Quyền sở hữu đáng kể” trong doanh nghiệp khởi nghiệp
  • Người nộp đơn phải đóng một vai trò tích cực trong doanh nghiệp
  • Doanh nghiệp phải đảm bảo nguồn vốn đáng tin cậy hoặc nguồn hỗ trợ có thể chứng minh khác từ các nhà đầu tư tư nhân Hoa Kỳ, hoặc các tổ chức liên bang, tiểu bang và địa phương.

Thời hạn được cấp của chương trình IEP trong bao lâu?

Chương trình Đặc cách cho Doanh nhân Quốc tế ban đầu có hiệu lực trong tối đa 30 tháng. Có thể được gia hạn thêm 30 tháng với điều kiện doanh nghiệp có thể chứng minh rằng họ đã phát triển và tạo ra việc làm.

Tuy nhiên, chương trình đặc cách này không phải là một thị thực và những người muốn ở lại Hoa Kỳ lâu hơn sẽ cần phải lên kế hoạch cẩn thận cho các lựa chọn của họ. Bất kỳ ai từ Quốc gia thuộc Hiệp ước E-2 đều có khả năng chuyển đổi sang Thị thực Nhà đầu tư Hiệp ước E-2.

Nếu doanh nghiệp cơ bản phát triển đủ lớn hoặc doanh nhân tư nhân có đủ vốn, thì Thị thực đầu tư định cư EB-5 cung cấp một lộ trình tương đối nhanh chóng đến Thẻ xanh cho khoản đầu tư 900.000 đô la. Thẻ Xanh là tên gọi thường trú nhân của Hoa Kỳ, mang lại quyền tự do sinh sống và làm việc ở bất kỳ đâu trên Hoa Kỳ.

Vợ/chồng và con của đương đơn có thể đi cùng đến Hoa Kỳ theo Chương trình đặc cách cho Doanh nhân Quốc tế không?

Đúng. Vợ/chồng và con cái có thể đi cùng với đương đơn chính đến Hoa Kỳ theo Chương trình Doanh nhân Quốc tế. Vợ/chồng có thể nộp xin được phép đi làm.

Người nộp đơn chính chỉ có thể làm việc cho công ty khởi nghiệp và không đủ điều kiện để làm việc ở những nơi khác trên Hoa Kỳ.

Có bao nhiêu doanh nhân có thể được cấp cho Doanh nhân Quốc tế theo Chương trình này?

Số lượng doanh nhân tối đa cho mỗi doanh nghiệp khởi nghiệp là ba (3) cá nhân.

Có phải Chương trình Đặc cách cho Doanh nhân Quốc tế chỉ dành cho các Công ty khởi nghiệp Công nghệ cao không?

Không. Chương trình Đặc cách cho Doanh nhân Quốc tế dành cho bất kỳ doanh nghiệp khởi nghiệp nào trong bất kỳ lĩnh vực công nghiệp nào. Miễn là nó đáp ứng các tiêu chí chính và có thể chứng minh rằng nó mang lại tiềm năng tăng trưởng mạnh mẽ và tạo việc làm ở Hoa Kỳ.

Những quốc gia nào đủ điều kiện cho Chương trình Đặc cách cho Doanh nhân Quốc tế?

Chương trình Đặc cách cho Doanh nhân Quốc tế dành cho mọi người từ tất cả các quốc gia trừ khi có các biện pháp trừng phạt hoặc hạn chế cụ thể ảnh hưởng đến tất cả các hình thức nhập cư giữa quốc gia của bạn và Hoa Kỳ. Điều này có nghĩa là Chương trình Đặc cách cho Doanh nhân Quốc tế tiếp cận rộng rãi hơn với Thị thực Nhà đầu tư Hiệp ước E-2, có nhiều lợi thế hơn nhưng chỉ giới hạn cho những người từ các Quốc gia Hiệp ước.

Chương trình Đặc cách cho Doanh nhân Quốc tế so sánh với Thị thực Nhà đầu tư Hiệp ước E-2 như thế nào?

Thị thực Nhà đầu tư theo Hiệp ước E-2 cho phép người nộp đơn đầu tư và điều hành doanh nghiệp tại Hoa Kỳ. Một trong những lợi thế chính của nó so với Chương trình Đặc cách cho Doanh nhân Quốc tế là khoảng thời gian bạn có thể ở lại Hoa Kỳ. Mặc dù Chương trình đặc cách cho Doanh nhân Quốc tế được giới hạn trong 30 tháng và thêm 30 tháng cho các doanh nhân có thể chứng tỏ sự phát triển.

Thị thực E-2 có thể gia hạn mãi mãi với điều kiện doanh nghiệp E-2 tiếp tục hoạt động thành công. Giống như chương trình IEP, Visa E-2 cần được gia hạn và xem xét lại, nhưng các doanh nhân thường có thời gian lâu hơn. Hiệu lực thực tế của Thị thực E-2 ban đầu của bạn phụ thuộc vào nơi bạn đến – mỗi quốc gia có thời hạn hiệu lực riêng được nêu chi tiết trong lịch trình có đi có lại của Bộ Ngoại giao.

Ưu điểm của chương trình IEP so với Thị thực đầu tư theo Hiệp ước E-2 là thị thực E-2 chỉ dành cho những người đến từ các Quốc gia thuộc Hiệp ước E-2. Chương trình Đặc cách cho Doanh nhân Quốc tế có thể là một giải pháp thay thế nếu bạn không đến từ quốc gia Hiệp ước E-2.

Tuy nhiên, cũng có một giải pháp khác: Tính đủ điều kiện của Thị thực E-2 được xác định bởi quốc tịch, vì vậy có thể nhập quốc tịch của Quốc gia thuộc Hiệp ước E-2 và đủ điều kiện để được cấp thị thực.

Các cách nhanh nhất và tiết kiệm chi phí nhất để trở thành công dân của một Quốc gia thuộc Hiệp ước E-2 là Chương trình Đầu tư Quốc tịch Grenada và Chương trình Đầu tư Quốc tịch Thổ Nhĩ Kỳ.

Chương trình Đặc cách Doanh nhân Quốc tế (IEP) So sánh với Thị thực L-1 như thế nào?

Một thay thế khác cho Chương trình Đặc cách cho Doanh nhân Quốc tế là Visa L-1.

Visa L-1 cho phép chuyển giao nhân viên trong cùng một công ty, L-1A dành cho các Nhà quản lý & Giám đốc điều hành Quốc tế và L-1B dành cho những nhân viên có tay nghề cao với kiến thức chuyên môn. Công ty của chúng tôi chuyên về Thị thực L-1 Văn phòng Mới, nơi bạn thiết lập một văn phòng mới tại Hoa Kỳ của công ty mình và chuyển một nhân viên đến Hoa Kỳ để giám sát sự khởi động và tăng trưởng của công ty đó.

Không giống như E-2, không có yêu cầu quốc tịch nào đối với Visa L-1. Thị thực L-1A có thể kéo dài đến bảy (7) năm và L-1B có thể được gia hạn tối đa là năm (5) năm, cả hai đều dài hơn chương trình IEP. Tuy nhiên, thị thực L-1 văn phòng mới cần được xem xét và gia hạn sau một năm – sớm hơn chương trình IEP, nhưng các yêu cầu về tiến độ thường ít nghiêm ngặt hơn. Những người có Thị thực L-1 muốn ở lại Hoa Kỳ vĩnh viễn có một lộ trình rõ ràng để có Thẻ xanh thông qua lựa chọn thị thực EB-1C.

L-1 Visa for Manager of Small Business

New E-2 Visa Approval as Embassies Grind Back into Gear Worldwide

Davies & Associates secured yet another approval for an E-2 Treaty Investor Visa client, this time for a Pakistani client who is starting up a marketing consultancy in the United States. The client’s E-2 approval – at the US embassy in Islamabad – shows that visa processing is slowly returning to normal after the disruption caused by Covid-19.

The situation continues to remain mixed globally. The availability of visa appointments depends upon local restrictions and the level of pent-up demand. If you are hoping to move your business and/or family to the US soon, it could be wise to prepare an application and position yourself in the queue. While visa processing for the E-2 visa takes place at embassies, L-1 Visa applications and EB-5 Visa applications also required the involvement of the US Citizenship & Immigration Services (USCIS), which has also been affected by Covid-related shutdowns and slowdowns.

The E-2 approval in Islamabad follows on from a recent E-2 approval for a client from the US embassy in Dhaka, Bangladesh, pointing to the green shoots of recovery.

E-2 Visa Company

The Pakistani E-2 Treaty Investor will operate a marketing consulting company that offers blended perspectives on technology architecture, human psychology, user experience design, and communications. Unlike competitors that focus on one angle, the company can use its collective insights and experiences to deliver projects, ideas, or strategies that are more nuanced and cohesive.

The E-2 Company offers ongoing communication services, time-bound services, and strategic brand development services, as well as content-based products such as online courses and books. The Company operates on a service-based business model, where revenue is generated from short-term client contracts (fixed price and duration) and long-term client contracts (ongoing monthly retainers).

E-2 Visa Investment Amount

The applicant invested $100,000 in the new business. There is no fixed investment amount for an E-2 Visa, but normally the US authorities expect an investment upwards of $100,000. That said, we have managed to secure visas for clients investing less than this. The investment does not need to all be cash; inventory and IP can also be acceptable forms of investment.

The client received the $100,000 as a gift from her father. Gifts are an acceptable source of funds for US investor visas – but the person gifting the money may also need to document the source of their funds. In order to minimize the client’s, her risk money was committed to an Escrow account. This allows her to demonstrate her plan to invest, but allowed her to regain the cash should her application not succeed.

E-2 Visa Eligibility

To be eligible for an E-2 Visa you must be a citizen of a Treaty Country. Click here to check the list of countries. If your country is not on the list, you can become eligible for the E-2 Visa by first obtaining citizenship by investment of Grenada. Grenada offers a fast and cost-effective route to citizenship. Processing has continued in Grenada during the Covid pandemic.

To learn more about the E-2 Visa, please contact Verdie Atienza, Senior Immigration Attorney and Head of E-2 & L-1 Visa Practice at Davies & Associates.

This article is published for clients, friends and other interested visitors for information purposes only. The contents of the article do not constitute legal advice and do not necessarily reflect the opinions of Davies & Associates or any of its attorneys, staff or clients. External links are not an endorsement of the content.

H-1B Cap Registration and Understanding Key RFE Issues

Biden Plans Reopening of US Border in November as our Firm Obtains Another National Interest Exception to Travel to the US

President Biden has indicated that the US border will reopen in November, until then the National Interest Exception remains the only viable option for many people to enter the country.

The US border has been closed to people from Schengen countries in Europe as well as the UK, Ireland, India, Brazil and a number of other countries. President Biden announced this week that the eighteen month ban will be lifted at some point in November without giving much detail. The exact date remains uncertain and it is not clear whether the ban will be rescinded for all countries or only apply to the UK and the Schengen Zone.

So, for now there are only two viable options: spend two weeks in a permitted third country or make the case that your visit is in the US national interest.

Our firm has secured a good number of National Interest Exceptions NIEs for clients since the start of the Covid pandemic last March. This week, for example, we obtained an NIE for an Italian client seeking to travel to the United States on business.

The client is one of the leading Italian sales agents for the high-quality ceramic tiles. He represents the interests of a network of Italian tile companies – many based around the city of Modena. He is their global represenative and his area of responsibility includes the United States.

On behalf of the client, we argued that his work was within the permissible exceptions for travel as they came under the exceptions listed in the “Advisory Memorandum on Identification of Essential Critical Infrastructure Workers during Covid-19 Response”, issued by the Cybersecurity and Infrastructure Security Agency (CISA) on March 28, 2020.

His work supports the supply chain of building materials from production through application and installation, including cabinetry, fixtures, doors, cement, hardware, plumbing (including parts and services), electrical, heating and cooling, refrigeration, appliances, paint and coatings, and workers who provide services that enable repair materials and equipment for essential functions.

As we previously reported, these NIEs were recently bolstered to a year-long validity period with multiple entries to the United States permitted. That could soon be academic. If the restrictions on vaccinated travellers visiting the United States is lifted as indicated by the president next month.

There is also a chance that Biden will keep restrictions in place on some countries, so keep those National Interest Exceptions in mind

This article is published for clients, friends and other interested visitors for information purposes only. The contents of the article do not constitute legal advice and do not necessarily reflect the opinions of Davies & Associates or any of its attorneys, staff or clients. External links are not an endorsement of the content.

E2 Treaty Investor Visa Approved in Pandemic Time

E2 Treaty Investor Visa Advantages: Fast Processing Times

The head of our E-2 Visa Practice Verdie J. Atienza speaks in our latest video about some of the advantages of the E-2 Treaty Investor Visa. Firstly, we look at the fast processing times of this visa.

The E-2 Treaty Investor Visa is unique in that the work is primarily done by embassies and consulates rather than the US Citizenship & Immigration Services (USCIS) US embassies and consulates have been closed or providing reduced services over the past eighteen month as a result of the Covid-19 pandemic.

They have started to reopen, but this is all very much dependant upon the individual location. With places in Europe reopening after lockdown and places in the Far East and Australasia clamping down.

In normal times, applicants can expect to wait just a few weeks and up to a month for the embassy to review their petition. Premium processing is also available, whereby you pay a little extra on the administration fee to jump the queue.

What is the E-2 Treaty Investor Visa?

The E-2 Treaty Investor allows a person to move to the US with their family for the purposes of owning and operating a business. The E-2 investor must be actively involved in managing the business, but the spouse can apply for authorization to work in the US. The visa is renewable in instalments up to 5 years, but provided the underlying business continues to operate, you can keep renewing it.

There is no minimum investment required for the E-2 Treaty Investor Visa, but it must be appropriate for the business in question and we usually recommend investments upwards of $100,000. This does not all need to be cash, but can also be inventory, intellectual property and other items.

The E-2 Visa offers flexibility in the type of business you can own and operate. You can expand your foreign business, acquire and existing US business, start a new business, or purchase a franchise business.

E-2 Visa Plus Citizenship by Investment (CBI)

To be eligible for the E-2 Visa your must be a citizen of an E-2 country. Click here to check if you are from an E-2 country. If you are not a citizen of an E-2 country then you need our E-2 + CBI package. This is where you first obtain citizenship by investment of an E-2 Treaty country and then progress to an E-2 application.

The two E-2 countries with the fastest and most cheapest routes to citizenship are Grenada in the West Indies and Turkey on the eastern edge of Europe. Grenada Citizenship starts from $150,000 for a donation and $220,000 for an investment. Turkish citizenship starts from $250,000 for an investment and $500,000 for deposits in a Turkis bank.

Average processing times for both Turkey CBI and Grenada CBI are fast – just a few months and in some instances just a month or two. When you couple that with the fast processing times of the E-2 Treaty Investor Visa, this dual step route can take just a matter of months.

Contact us to learn more.

E-2 Treaty Investor Visa Advantages: Quick Processing Times

This article is published for clients, friends and other interested visitors for information purposes only. The contents of the article do not constitute legal advice and do not necessarily reflect the opinions of Davies & Associates or any of its attorneys, staff or clients. External links are not an endorsement of the content.

Eb-5 Visa Investment Level Increase

EB5 Visa Remains at $500,000 as US Government Appeals

The minimum investment level for the EB-5 visa remains at $500,000 for now, but the appeal is a clear signal the Biden administration is intent on increasing the price.

The US government filed a last-minute appeal against a federal court ruling that reversed Trump-era changes to the EB-5 Visa investment thresholds. A federal judge in California ruled in June that a decision to increase the minimum investment level from $500,000 to $900,000 in November 2019 was unlawful because the head of the Department of Homeland Security (DHS) had been improperly appointed. The Biden administration is now seeking to appeal her ruling and reinstate the changes.

The ruling saw the EB-5 investment level fall back to $500,000 in June for a short window before the Regional Center program expired at the end of that month. This resulted in a flurry of applications as people piled in to obtain Green Cards by investment for themselves and their families. While the EB-5 Regional Center route is on hold, Direct EB-5 remains open and accepting applicants the $500,000 investment amount.

Increasing the Minimum Investment for EB-5 Visa

The timeline on the appeals process is not clear. It could be done quickly, but is more likely to take many months. The appeal does underscore the Biden administration’s commitment to a higher EB-5 investment level than the current minimum threshold of $500,000. If the appeal process is successful, that would mean a return to $900,000 minimum investment level inside a Targeted Employment Area ($1.8 million outside these areas). The alternative is to go through the US Congress to change the rules for the EB-5 program and agree new investment thresholds.

There was a bipartisan attempt to reform and reauthorize the EB-5 Regional Center program before it expired. However, this failed when a single senator, Lindsey Graham of South Carolina, opposed passing the bill following an eleventh hour attempt to pass it by Unanimous Consent. Senator Graham is not opposed to EB-5, but wanted more discussion on what a reformed investor-visa program should look like.

Congress and the EB-5 Program

Congress will need to revisit EB-5 after its summer recess. There could still be another attempt at bespoke reform for EB-5, but the packed legislative agenda may mean that it is folded back into spending legislation due at the end of September. Any reform package would seek to bring greater integrity to the program, may review the differential between TEA investment and non-TEA investment, and, critically for of investors, it may also amend the investment thresholds.

The increase to a $900,000 minimum investment has resulted in a drop in applications since it has pushed EB-5 outside of the reaches of the global middle class who have been the backbone of the EB-5 Immigrant Investor Visa program since its inception in the 1990s. The US program is more affordable than many comparable citizenship or residency by investment programs worldwide – for example, the UK Tier One Investor Visa starts from £2 million (and is a visa that Davies & Associates can also assist you with).

The onset of the Covid pandemic soon after the price increase has also served to dampen demand, so it is tricky to draw conclusive trends based upon the 2020 EB-5 filing data.

A more modest increase in the minimum investment threshold to $700,000 or $750,000 could be a real possibility according to industry insiders. This would raise more revenue while keeping the EB-5 program within reach of more people. Such a change would require legislative approval.

Watch a recording of our most recent webinar where we delve deeply into this image and examine the potential reform and reauthorization of the Regional Center program.

Watch our recent webinar on the future of the EB-5 Regional Center Program

Next steps for the EB-5 Immigrant Investor Visa Program

The good news is that EB-5 enjoys the backing of politicians from both main political parties. EB-5 brings in billions of dollars of investment and creates hundreds of thousands of jobs at no cost to the taxpayer. The EB-5 program played a vital role in bringing foreign direct investment to the United States amid the financial crisis in 2008 and EB-5 can serve in a similar manner as America emerges from Covid-19.

We cannot take any stance of the likelihood of success on the appeal, but it is a clear sign that the Biden administration intends to increase the investment minimum. But just filing the appeal does not have any immediate impact.  The investment amount remains at $500,000 until and unless they get a favorable appellate decision (or until they go through the rule change process properly). So, Direct EB-5 remains open to new applicants at the $500,000 limit, as would the Regional Center program – if and when it is reinstated. We will keep everyone updated as events unfold.

This article is published for clients, friends and other interested visitors for information purposes only. The contents of the article do not constitute legal advice and do not necessarily reflect the opinions of Davies & Associates or any of its attorneys, staff or clients. External links are not an endorsement of the content.