Italy’s Annual Quota for Non-EU Migrant Workers Tops 30,000 in 2020

By Matteo Tisato

Each year the Italian government announces how many working visas will be available under its “quota system”. The government releases a Flow Decree establishing a number of available working visas across two main categories.

For 2020 there will be a total of 30,850 non-European workers who will be able to enter Italy regularly.

The 30,850 visa quota is split as follows:

  1. 12,850 visas are available to non-seasonal subordinate jobs, and self-employers, of which 6,150 working permits are available to those who are already in Italy and apply for the conversion of their Permit of Stay (Permesso di Soggiorno);
  2. 18,000 visas are available to seasonal workers in the transportation, constructions, and tourism fields, of which 4.500 are reserved for those coming from Albania, Algeria, Bosnia-Herzegovina, South Korea, Ivory Coast, Egypt, Ethiopia, Philippines, Gambia, Ghana, Japan, India, Kosovo, Mali, Morocco, Mauritius, Moldova, Montenegro, Niger, Nigeria,  North Macedonia, Senegal, Serbia, Sri Lanka, Sudan, Tunisia, Ukraine. For 2020/2021, three more countries have been included: Bangladesh, Pakistan, and El Salvador. Of this category, a sub quota of 6,000 permits are limited those working in the agricultural field. 100 visas are available for those who resides in Venezuela and have at least one Italian ancestor.

There are many different reasons our clients want to move to the boot-shaped peninsula in the Mediterranean Sea.

  • working
  • establishing residency / desire to live in Italy
  • investment opportunities in the real estate market
  • studying and cultural experiences
  • retirement
  • tax benefits

Of all of these, work is one of the most popular motivations. A good 25% of people who contact us are interested in moving to Italy because of its employment opportunities and fair labour conditions.

We all know Covid-19 has had a catastrophic impact on the employment rate in Europe and worldwide. Even before the pandemic, Italy was still struggling to recover from a deep economic crisis, which hit the youth employment especially badly.

However, over the last 2 years, the government made up a series of reforms to the labour market, also allowing people to retire earlier.

For those foreigners who have an employer available in sponsoring them, the Italian labour market offers excellent rights and public benefits.

Benefits of being employed in the Italian labour market

  • First, each employer is insured under the Italian Social Security legislation;
  • Second, the average working week does not exceed 40 hours and overtime is forbidden when it exceeds 250 hours per year;
  • Third, each employer is entitled to have at least a month (four weeks) of paid annual leave, and 11 public holiday days;
  • Fourth, the parental leave is very well regulated in Italy and both mothers and fathers can take a leave up to six months until the child turns 12;
  • Fifth, in case a contract is terminated, all the employees are entitled to a very well-regulated and extensive severance pay;
  • Sixth, workers are entitled to sick leave with full remuneration (most of the time) and have the right to maintain their job while they are sick.

Contact our Italy Team to discuss in greater detail.

This article is published for clients, friends and other interested visitors for information purposes only. The contents of the article do not constitute legal advice and do not necessarily reflect the opinions of Davies & Associates or any of its attorneys, staff or clients. External links are not an endorsement of the content.

Cyprus Ends Citizenship Program – What are the Alternatives?

Cyprus has announced it is closing its popular citizenship by investment program from next month, so what alternative options are available?

Under the Cyprus program, dual citizenship could be obtained within just six months in exchange for a €2 million investment on the island. Since Cyprus is a European Union member, Cypriot citizenship offered the opportunity to live and work in any one of the 27 EU member states (28 until Brexit).

Maltese Citizenship by Investment

The closure of the Cyprus program leaves Malta as the fastest route to European Union citizenship. The Maltese citizenship program requires a €650,000 donation, a €150,000 investment, as well as a commitment to reside in Malta and meet a threshold cost for the rent or purchase of a home.

EU Residency to Citizenship

The alternative European Union programs are more focused on residency by investment with the opportunity to progress to citizenship after a period of residency has been maintained. Bulgaria offers a fast transition from residency to citizenship, while the UK differs depending upon how much you invest, and for Italy it takes ten years. (More on this below)

Montenegro Citizenship by Investment Program

There is a candidate for European Union membership that offers citizenship by investment for those willing to wait an undetermined period of time to become and EU citizen. Montenegro offers a time-limited citizenship by investment program that is running to the end of 2021. The Montenegro program requires a minimum €250,000 investment in Real Estate (more capital is required in economically developed parts of the country) as well as a €100,000 donation to the public coffers. Not only is Montenegro a candidate for EU membership, it is also a member of NATO.

Turkish Citizenship by Investment

Another nearby NATO member, Turkey, also offers an enticing citizenship by investment program. The Turkish program is cheaper than the Montenegro program in that it only requires a €250,000 investment in Real Estate to be maintained for three years or more. Alternatively, Turkish citizenship could be obtained by maintaining €500,000 in deposits with a Turkish bank for three years.

Access to the United States E-2 Treaty Investor Visa

One of the many advantages of Turkish citizenship is that it offers access to the sought-after United States E-2 Treaty Investor Visa. This visa allows a person to move to the US with their families for the purpose of running a business. While the primary applicant must run the business, the spouse can apply to work in the United States.

You must hold citizenship of an E-2 Treaty country. Check our list to see if your country is on there. Citizens of many countries, including India, China, Vietnam, South Africa, Russia, Nigeria are not eligible for the E-2 visa. Combining an E-2 application with citizenship by investment is relatively straightforward. Click here or contact us to learn more.

Grenada Citizenship by Investment

Another country that offers access to the US E-2 Treaty investor visa is Grenada in the Caribbean. Its citizenship program is even more cost effective than the Turkish program. Investors can choose between making a donation to the government of $150,000 or making an investment in Real Estate starting from $220,000. The Grenada program has fast processing times – it can take less than two months to obtain citizenship. Grenada has a strong passport with visa free access to the UK, the EU and the People’s Republic of China.

Comparison of Citizenship by Investment Programs

United Kingdom Residency by Investment

Back to Europe, and the alternative options are to obtain residency by investment as a pathway to citizenship over the medium term. The United Kingdom, for example, offers residency in exchange for a minimum £2 million donation. Higher investment amounts reduce the amount of time before you can obtain settled status, termed indefinite leave to remain. For £2 million the time period is five years; for £5 million that is reduced to three years; and for anything upward of £10 million it requires just two years before you can apply for settled status. Twelve months after obtaining indefinitely leave to remain, a person can apply for UK citizenship.

UK Investor Visa Options

Italian Residency by Investment

Italy offers something similar to the United Kingdom. Recently, in response to Covid-19, the Italian government reduced the investment requirement for its investor visa. Italian residency by investment can be obtained in one of the four ways listed below. The investor must maintain ten years of residency before they can apply to naturalize as an Italian citizen.

at least 250.000 Euros in an innovative start-up company incorporated in Italy; 

at least 500.000 Euros in equity instruments of companies incorporated and operating in Italy; 

at least 2 million Euros in Government Bonds issued by the Italian Republic

philanthropic donations of at least 1 million Euros, in the field of culture, education, immigration, scientific research, recovery of cultural assets and landscapes

Portugal Residency Permit

Portugal offers a residency permit in exchange for an eligible investment. The permit is granted for a two year period, but can be renewed in two year instalments. After five years, the permit holder can apply for permanent residence or citizenship.

Investment options include, real estate, bank deposits, government bonds, setting up a company, and more. For real estate, the minimum requirement is €350,000 for old houses and €500,000 for newer builds. That amount is reduced in areas of low population density.

Greece Residency Permit

Greece offers residency permits for a cost-effective €250,000 investment in real estate. The permit is granted for five years and can be continuously renewed provided the underlying property ownership is maintained. Lease and timeshare options may also qualify.

United States Investor Visa

The United States EB-5 program offers a Green Card in exchange for a $900,000 investment. The applicant, a spouse, and any children under the age of 21 can be covered by a single investment. A Green Card offers permanent residency in the United States and can subsequently be converted to citizenship, provided residency conditions are met.

The investment must create and sustain ten American jobs and must be made in a Targeted Employment Area (outside of these areas the investment required doubles to $1.8 million.) While you can make and manage the investment yourself, most applicants opt invest with “Regional Centers”.

These organizations aggregate investors into new commercial ventures usually involved in construction. These job-hungry projects help ensure compliance with the requirements of the EB-5 program. While the capital is at risk, careful due diligence of the project and Regional Center will mitigate that risk.


This is not an exhaustive list. Other countries like Spain, Ireland, St Kitts & Nevis, and Dominica all offer residency and citizenship by investment programs. The abrupt departure of the Cyprus from the industry does not end the dream of global mobility by investment. The best thing to do is to share your goals and budgets with an immigration attorney who can advise on the best option to suit you, your family, and your business.

This article is published for clients, friends and other interested visitors for information purposes only. The contents of the article do not constitute legal advice and do not necessarily reflect the opinions of Davies & Associates or any of its attorneys, staff or clients. External links are not an endorsement of the content.

Thẻ xanh “dương”: Câu trả lời của Châu Âu đối với Thẻ xanh “lá” của Hoa Kỳ

By Matteo Tisato & Simon Nguyen

Trong những tháng qua, thế giới phải đối mặt với tình huống khó khăn do đại dịch CoVid 19 bùng phát ảnh hưởng nghiêm trọng đến đời sống và kinh tế của các quốc gia.

Trong khi đó, ngày 22 tháng 6 năm 2020, Tổng thống Donald Trump vừa ký sắc lệnh tạm thời ngừng cấp các visa không định cư cho công dân ngoài Hoa Kỳ như L1, H-1B, H4, L, etc. cho đến cuối năm nay (31 tháng 12 năm 2020). Điều này đã ảnh hưởng quan trọng đến mong muốn đến Hoa Kỳ làm việc và sinh sống của đa phần người Việt.

Tuy nhiên, một số thị thực được quan tâm nhiều như thi thực Đầu tư Hiệp ước E2 không bị ảnh hưởng bởi sắc lệnh trên. Điều này như một minh chứng cho thấy sức hút của thị thực E2 đối với các nhà đầu tư về tính ổn định và các lợi ích khác của nó.

Tuy nhiên, vẫn còn có một số lựa chọn di trú đến những quốc gia khác ngoài Hoa Kỳ thu hút không ít nhà đầu tư trên khắp thế giới như các quốc gia Châu Âu.

Trong vài ngày qua, các văn phòng của chúng tôi ở London, Rome và Florence đã nhận được một lượng lớn các cuộc gọi từ khắp nơi trên thế giới từ những người tìm kiếm thông tin về con đường họ có thể làm việc và cư trú hợp pháp ở châu Âu. Chúng tôi nhân cơ hội này để cung cấp cái nhìn rõ nét về “Thẻ xanh” của châu Âu, được tạo ra với mục đích đặc biệt để biến châu Âu trở thành điểm đến hấp dẫn hơn cho các công dân không thuộc EU/EEA có trình độ cao. Ủy ban châu Âu đã chọn tên ‘thẻ xanh dương” như dấu hiệu cho những người nhập cư tiềm năng rằng thẻ xanh dương là lựa chọn thay thế của châu Âu cho thẻ xanh “lá” của Mỹ.

Thẻ xanh châu Âu là giấy phép cư trú cung cấp các quyền về kinh tế và xã hội toàn diện và con đường khả quan hướng tới thường trú và nhận quốc tịch châu Âu. Nó có giá trị ở tất cả các quốc gia thành viên EU, ngoại trừ Đan Mạch, Ireland và Vương quốc Anh. Đây là một hệ thống dựa trên thành tích, trong đó ứng viên phải chứng minh họ có bằng đại học và đã được mời làm việc ít nhất 12 tháng với mức lương hàng năm bằng hoặc cao hơn mức liên quan được xác định bởi Quốc gia thành viên. Ví dụ, ở Đức mức lương tối thiểu hàng năm cho người đăng ký Thẻ xanh EU là khoảng 55.200 EUR, hoặc 43.056 EUR cho các ngành nghề thiếu hụt, chẳng hạn như bác sĩ, kỹ sư, nhà khoa học tự nhiên, nhà toán học và chuyên gia IT. Giấy phép làm việc được cấp theo chương trình Thẻ xanh không tuân theo bất kỳ hệ thống hạn ngạch nào và không cấp phép cho các công việc tạm thời hoặc các hoạt động tự làm chủ. Nếu chủ thẻ EU Blue mất việc, họ được cho 3 tháng để ở lại trong nước và tìm kiếm việc làm, và có quyền yêu cầu trợ cấp an sinh xã hội.

Trong số nhiều lợi thế đặc biệt có được khi trở thành chủ sở hữu Thẻ xanh EU, các điểm có lợi chính khác bao gồm: có được điều kiện làm việc và lương như nhau đối công dân của quốc gia đó; di chuyển tự do trong khu vực Schengen; có các quyền xã hội, có một hệ thống giáo dục và chăm sóc sức khỏe tuyệt vời và giá cả phải chăng, chương trình đoàn tụ gia đình; và có khả năng có được quyền thường trú. Trên thực tế, sau khi ở lại năm (5) năm hợp pháp và liên tục, có thể xin giấy phép cư trú dài hạn của EU và được hưởng các quyền giống như công dân, bao gồm quyền làm việc cho bất kỳ hoạt động việc làm hoặc tự làm chủ.

Bài viết được viết với mục đích cung cấp thông tin. Bài viết này không bao gồm tư vấn hoặc ý kiến pháp lý. Vui lòng liên hệ với chúng tôi để thảo luận về hoàn cảnh cụ thể của bạn.

This blog is for informational purposes only. Nothing in this blog constitutes legal advice. Please contact us to discuss your specific circumstances